El sustituto del plástico creado por un científico español

Lámina de shrilk. Imagen: Alt1979
Lámina de shrilk. Imagen: Alt1979

Javier Fernández (Doctor en Nanobiotecnología por la Universidad de Barcelona, investigador en Harvard y docente de la Singapore University of Technology and Design) y su equipo del Wyss Institute, son los creadores de un material que podría ser el sustituto del plástico, el shrilk. 


Este material realmente no es nada nuevo, a principios de siglo XX se investigó acerca de él, y en torno a 2011 el equipo del doctor Fernández lo recuperó. El shrilk se ha creado a base de quitosano, una sustancia que está en los caparazones tanto de crustáceos cómo de insectos, y una proteína de la seda; lo que lo hace un material fuerte, ligero, elástico y totalmente biodegradable. Además, tiene la capacidad de variar su dureza y rigidez en función de lo hidratado que se encuentre.


Fernández y su equipo suman ya tres publicaciones científicas acerca de las propiedades de este material que podría jubilar al plástico y abrir nuevas vías de investigación en medicina, industria e impresión en 3D. Tras la primera publicación recibieron múltiples llamadas de empresas interesadas en este innovador material. Sin embargo se encontraron con el problema de que la utilización de la seda encarecía el proceso industrial, de manera que el equipo trabajó hasta conseguir una formula sin seda igual de eficiente y mucho más barata. 

Este material “tiene el potencial para ser una solución a algunos de los problemas más críticos de hoy en día para el medio ambiente y un paso adelante hacia importantes avances médicos”, afirman sus creadores. El shrilk no solo es un sustituto de los plásticos, además puede emplearse en medicina para suturas quirúrgicas, regeneración de tejidos, etc. gracias a que en el cuerpo humano tiene un periodo de vida de varios meses. 


Y no sólo eso, “El quitosano se degrada en el medio ambiente y sabemos, como mínimo, que no entorpece el crecimiento de otras especies”, como se demuestra en este vídeo


¿Será el fin de la era del plástico? 

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Comentarios: 3
  • #1

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  • #2

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